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10 de Junio de 2005

Perú, Choropampa: crímenes y mentiras de la Newmont


Newmont no es una transnacional nueva en Perú, es uno de los protagonistas de la trágica historia de la minería en nuestro país

Antecedentes

Choropampa es una ciudad pequeña situada en la parte meridional del departamento de Cajamarca, Perú, aproximadamente 730 kilómetros de Lima. Cajamarca, es el lugar en donde los conquistadores españoles capturaron al inca Atahualpa en 1552, y engañaron a sus seguidores con un pago de ransom de dos cuartos completos de oro y uno de plata. Le mataron de todos modos en 1553. Desde 1993, Newmont Mining Corporation ('Yanacocha'), una compañía trasnacional en la lista de 'Fortuna 500' basada en la ciudad de Denver, EEUU, ha venido operando la mina de oro Yanacocha, a tajo abierto en una meseta cerca a 3,900 metros sobre nivel del mar.

Newmont es el productor número 1 de oro en el mundo y Yanacocha es la mina de oro más grande de Latinoamérica. Perú es el sexto productor de oro en el mundo. Newmont posee el 51.35% de acciones, 43.65% es de su asociado peruano Buenaventura (familia Benavides), y el resto es del Banco Mundial hoy dirigido por el infame Paul Wolfowitz. Newmont no es una transnacional nueva en Perú, es uno de los protagonistas de la trágica historia de la minería en nuestro país. En 1960, Newmont tenía 10.25 % de la propiedad de la Southern Peru Copper Corporation junto a ASARCO 51.50% y la corporación de Cerro de Pasco Copper Corp. 22.25%. (Stanley Hamilton, producción e influencias de la minería en el Perú 1940-1965, Universidad de Wisconsin, PhD. Thesis, 1967). Según el informe anual de Newmont, la mina deYanacocha tuvo una ganancia neta de 443 millones de dólares en el año 2004 y un beneficio neto de U$S180/por onza. El precio promedio actual del oro es U$S 412/por onza. (www.newmont.com/ar/operations.html)

Un derramamiento de mercurio se convierte en un crimen. El 2 de junio del 2000, un derramamiento de 150 kilos de mercurio ocurrió en la ruta que conecta Cajamarca y Pacasmayo. El mercurio, un subproducto secundario del oro extraído de la mina de Yanacocha, fue derramado en el trayecto mientras iba siendo transportado por el camion de Yanacocha. El carro derramó el metal tóxico en varias aldeas cerca a la carretera (San Juan, Magdalena, etc.), pero el impacto mas grande fue en la ciudad de Choropampa. La gente de Choropampa, especialmente los niños al darse cuenta recogieron las perlas del mercurio con sus manos, y algunos lo aspiraron con sus bocas y se llevaron a sus hogares pensando que este mercurio tenía valor monetario. Algunas madres inocentemente colgaron las pelotillas de mercurio en los cuellos de sus bebés, de modo que estos respiraran los vapores del mercurio. Cantidades grandes fueron recolectadas de esta manera. La trasnacional ofreció comprar el mercurio de la comunidad ($30 por kilo), y les animó activamente a que recuperaran el metal derramado sin advertirles que tenían efectos tóxicos, Yanacocha no les dio el equipo de seguridad necesario para realizar esta peligrosa actividad manual de recuperación (limpiar la carretera, retirar sedimentos, etc.). Sólo dos semanas más adelante que los aldeanos comenzaron a sufrir los estragos de este metal tóxico. La comunidad comenzó a reunirse pidiendo información y protección al gobierno. La Dirección General de Salud (DIGESA) recomendó que Yanacocha evacuase a los residentes, conduzca análisis de orina de todos los pobladores y realice un muestreo del medio ambiente afectado (suelos, agua, aire, y plantas). Al mismo tiempo, Yanacocha a través de sus agentes y 'expertos médicos' peruanos desinformaron a la comunidad. Les dijo que 'no se preocupen' que el mercurio ingerido lo purgarían del cuerpo a través de la orina, y que todos los 'riesgos a su salud' eran especulaciones de los ecologistas y terroristas que querían extorsionar dinero a la compañía. Los resultados de las pruebas de laboratorio de las muestras de mercurio fueron ocultados a la comunidad, sólo Yanacocha y el gobierno lo sabían. Digesa despidió arbitrariamente ('por falta de ética') a un químico peruano que participó en el análisis de aire y trataba de denunciar a la prensa el contubernio Yanacocha-gobierno.

Los estudios ambientales 'independientes' fueron realizados por consultores basados en Denver, Colorado, y fueron pagados por el Banco Mundial. Dos claros conflictos de interereses se deben denunciar aquí: Stratus Consulting Inc. (es una contratista de Newmont Corp.) y el Banco Mundial es socio de Yanacocha a través de la International Financing Corp. Así es claro demostrar que Stratus no tiene un pelo de 'independiente' sino es una pieza importante alquilada por la trasnacional. El informe final de la investigación fue hecho público el 10 de diciembre del 2003 tres años y medio después del derramamiento de mercurio. Aunque este informe final es cuestionable, no pudo negar las sospechas de la comunidad que las aguas superficiales (ríos) y subterráneas estaban contaminadas con concentraciones de metales pesados tóxicos por encima de los niveles permisibles requeridos por la Organización Mundial de la Salud. Pero este informe deficiente e incompleto no dice ni un pío que Yanacocha debe tratar y remediar las aguas contaminadas e implementar acciones correctivas en las fuentes de contaminación. El informe final concluye que las operaciones de Yanacocha 'no son una amenaza inmediata para la salud humana y el ambiente.' Esta conclusión cuestionable está siendo utilizada por Newmont como un pretexto para burlarse de las regulaciones ambientales nacionales e internacionales. El informe final indica que la compañía debe mejorar sus prácticas ambientales y el monitoreo de sus actividades. La amenaza principal para las fuentes de agua, según Stratus, no son las operaciones de explotación minera sino los 'desechos del ser humano' y las 'prácticas sanitarias pobres.'¡Una burla completa! Pocos meses después en 2004, esta conclusión de Stratus se fue al tacho de basura cuando se descubrieron altos niveles de mercurio en las tuberías de agua de 10 hogares en Cajamarca.

Un record mundial de crímenes y mentiras. Las acciones de Newmont en Perú son consistentes con sus historia ambiental en el mundo. En Indonesia (2001), en la aldea de la bahía de Buyat, cerca a la mina de Newmont de Sulawesi, arrojaron 33 toneladas de mercurio que causaron serios efectos a la salud de las personas y el ambiente (17 toneladas fueron emitidas al aire y a 16 toneladas fueron descargados en la bahía). Una investigación conducida por Mineshi Sakamoto de la Organización Mundial de la Salud verificó la contaminación de mercurio de la bahía. El informe de Sakamoto concluye que: 'el medio ambiente ha sido destruido totalmente y la gente está enferma.'

A diferencia de la actitud servil del gobierno de Toledo con respecto a las trasnacionales mineras en el Perú, Indonesia no sólo abrió un caso criminal contra la multinacional multándole con U$S 543 millones en daños, sino ha arrestado a varios ejecutivos de Newmont (The New York Times, 12/22/04, p. A18), la mina de Indonesia cerro en 2001.

La defensa de Newmont es bien conocida: siempre niegan los efectos del mercurio a la salud de las personas, reconoce que mucha gente en Choropampa está enferma pero alegan que es por 'otras razones' y no por el envenenamiento de mercurio, emplea a 'expertos médicos' y abogadillos sin escrúpulos, y últimamente ha organizado sus propios 'grupos de choque' (paramilitares) que siembran el miedo y terror en Cajamarca. Newmont miente al afirmar que sus operaciones de explotación minera satisfacen los estándares internacionales y las del EPA. En el caso de Indonesia, Newmont negó cínicamente que el mercurio derramado causó las enfermedades y el daño ecológico. De la misma manera, en Yanacocha, Newmont no reconoce el mercurio encontrado en el agua potable de 10 hogares y alega que ese mercurio 'fue plantado' en las tuberías por los ecologistas. Las cortes judiciales del Perú, envueltos en una maraña de corrupción, son fácil presa de Yanacocha. Los jueces de Cajamarca y gran parte de la prensa son caja de resonancia de la trasnacional, están a disposición de la trasnacional como fieles aliados. El soborno de funcionarios corruptos de gobiernos extranjeros, es un campo de especialización de la Newmont Corporation. El FBI de los Estados Unidos tiene un caso abierto por sus prácticas mafiosas en Perú. Cita el soborno de 10 millones de dólares a los jueces y fiscales peruanos durante la dictadura de Fujimori-Montesinos.

Según Rafael Merino, ex-consejero de los servicios de inteligencia peruanos (SIN), Lorenzo T. Kulander (entonces un vice presidente y funcionario principal administrativo de Newmont Corp.) le sobornó con 4 millones de dólares a Vladimiro Montesinos. Este testimonio fue corroborado por Antonie Blanca, ex-embajador de Francia en Perú (Le Monde, París 3 de diciembre de 2003). Kulander (quién dejó Newmont en 2002) reconoce que él estaba en Perú en la fecha indicada por Merino. En un memorando interno (divulgado por el The New York Times, 18 de enero de 2001) de Kulander a Wayne W. Murdy (máximo ejecutivo de Newmont) sobre Yanacocha, le escribió lo siguiente: 'En diciembre de 2000, el equipo de la gerencia mayor estuvimos en Perú, y nos enteramos por primera vez que no operamos en Perú de acuerdo a los estándares ambientales de los EEUU.'

La política económica de Fujimori, así como sus prácticas judiciales corruptas, continúan bajo el gobierno de Toledo.

Efectos del mercurio a la salud humana. La tragedia del pueblo de Choropampa es evidente: Los tres niños de Rocío Guzmán recogieron el mercurio con una cuchara, lo probaron y se lo llevaron a su hogar para jugar. Todos fueron envenenados con mercurio y hospitalizados por dos meses. Consuelo Chuquituco (23), con un dolor severo en el páncreas vive en una depresión profunda (rechaza ver gente), Enrique Cerquin continúa hospitalizado en Lima, sus manos y su cara están deformadas y temblando, es incapaz comer por sí mismo. Rosaura Cuenca (quién fue sobornada con $2,500 por los agentes de Yanacocha) tiene tumores en sus pies y sufre dolores de cabeza fuertes. Cerca a 1,500 personas de Choropampa continúan con problemas de salud crónicos: jaquecas, pérdida de visión, enfermedades de la piel, dolores del páncreas, pérdidas de sangre, debilitamiento de los huesos y fallas del hígado, fatiga, un aumento considerable de abortos no intencionales, deformidades de bebés, desórdenes nerviosos y problemas respiratorios. Hay centenares de niños con deficiencias en el aprendizaje. Tod Saavedra, el ex-alcalde de Choropampa sufre no sólo problemas del riñón sino fue multado y esta amenazado de ser encarcelado por protestar contra la trasnacional, y hay por lo menos una docena de trabajadores en la planta que fueron seriamente afectados por los metales tóxicos (arsénico) permanecen callados por temor a que la trasnacional los despida de sus trabajos. La cobertura médica limitada pagada por Yanacocha expira en diciembre y el futuro de las víctimas de Choropampa es incierto.

La literatura científica ha establecido que, aunque cantidades pequeñas de mercurio pueden ser expulsadas en la orina, la mayoría del mercurio iónico u orgánico se acumula en el cuerpo (principalmente en el cerebro). Debido a su solubilidad 75-85% del mercurio se absorbe rápidamente a través de los pulmones y en las células de sangre y el cerebro, generando un daño neurológico irreparable, causa tos, tirantez del pecho, problemas de respiración, malestar estomacal, náusea, vómitos, diarrea, fallas del riñón, inhabilidades en el aprendizaje, irritaciones de la piel, tumores, debilidad, deformación del músculo, parálisis, lenguaje deficiente, pérdida de la memoria, dolores de cabeza, irritabilidad, timidez y pérdida de confianza, insomnio, pérdida visual, alucinaciones y pérdida de oído (véase la referencia científica enumerada abajo). El daño ecológico es desconocido puesto que no se ha hecho ningún estudio serio al respecto pero los datos empíricos y hechos están allí para ver: 'las ranas, patos y trucha que teníamos en el Río Grande desaparecieron,' dijo Segundo Briones, líder de la comunidad de Cajamarca, se refería a los tres ríos afectados por las operaciones de Yanacocha. La mina descarga toxinas, cianuro y grandes cantidades de arsénico en las aguas residuales contaminadas que descargan en los ríos.

Debido a que las cortes de justicia peruanas son corruptas hasta el tuétano, después de cinco años de pedir justicia, las víctimas de Choropampa (la mayoría campesinos pobres) han llevado su caso a una corte federal de los Estados Unidos en la ciudad de Denver. Allí ante el Juez Hon. Roberto Hyatt tendrán su día en la corte. . Newmont, confidente en su ejército de abogados yanquis y sus 'expertos a sueldo' se negó de transar el caso en arbitración en enero del 2005. Es una guerra entre David y Goliat. El primero con la verdad y la justicia a su favor y el Segundo con sus trampas y mentiras para esconder y minimizar sus crímenes. Generalmente los jueces en EEUU tienen buena experiencia en ver casos de ley ambiental y los fallos y multas son generalmente altas contra las trasnacionales. Sin embargo, en EEUU las cortes son también propensas a la influencia política, puesto que la administración Bush está ligada a las trasnacionales. El precedente último de una corte de EEUU es sobre las 4,000 víctimas vietnamitas que demandaron a la multinacional Monsanto por haber sido rociados con el agente naranja (un herbicida que contiene dioxina y PCBs) por los militares de EEUU durante la Guerra de Vietnam. Ellos demandaron por 180 millones de dólares en daños a Monsanto, Hércules y otros. El juez no vio lo que vio el mundo entero. Su veredicto vergonzoso fue: 'no hay base jurídica que justifica las demandas de los 4.000 ciudadanos de Vietnam víctimas del agente naranja.' Esperamos que esta payasada de justicia no suceda otra vez con las víctimas de Choropampa. Ya lo veremos.

El hambre de Newmont por el oro peruano. Hoy en día, Newmont hace frente a una competición intensa en el mercado del oro. Otras corporaciones, especialmente australianas y canadienses le disputan el mercado. Por esta razón y el alto precio del oro, Yanacocha se está embarcando en una expansión mundial agresiva. En Perú, Newmont ya controla las minas de Yanacocha, Carachugo, de Maqui Maqui y de San José. Después del derrame de mercurio en Choropampa, ha invertido cantidades grandes de dinero en relaciones públicas y una campaña masiva de desinformación. Están promoviendo los mitos de que practican una 'explotación minera limpia,' y que 'cada aspecto de sus operaciones de explotación minera tiene una inherente protección del medio ambiente,' y que 'practican una nueva y limpia tecnología.' (The New York Times, Marzo 8 del 2004, página A12). Yanacocha admite que gasto cerca a 10 millones de dólares en la limpieza de Choropampa. Sin embargo, la realidad muestra que la mayor parte de ese dinero fue en relaciones públicas y seguridad. Además, con la complicidad del ministerio de Industrias y de Minas, está utilizando 20 millones de dólares (supuestamente para ser asignado para la creación de trabajos, Decreto Supremo 892), en escuelas, caminos y electricidad para romper la resistencia de la gente en comunidades donde hay reservas de oro. Con este fin, Yanacocha tiene su propio 'frente industrial' en Cajamarca. Se compone de grupos y ciudadanos pagados (periodistas, legisladores, 'expertos' ambientales, ONGs, criminales y ex-militares del gobierno anterior.) Yanacocha tiene en sus filas al ex-consejero de la policía peruana (Dante Vera) para organizar sus frentes de choque. Estos frentes son las boquillas de la trasnacional. Ellos promueven la 'buena voluntad de Newmont,' rompen las reuniones de la oposición, sobornan a oficiales del gobierno y legisladores, persiguen a líderes de la comunidad, y los denuncian a la policía como presuntos 'terroristas' (un ejemplo es la persecución de los líderes del Frente de Defensa de Cajamarca), infiltran organizaciones de base para dividirlos y también rompen algunos huesos. El pueblo demanda un pago justo como compensación a las víctimas de Choropampa. La multinacional emplea solamente 1,260 fuera de las 140,000 personas en Cajamarca.

El primer blanco de la trasnacional es el Cerro Quillish, la fuente del agua potable fresca de Cajamarca. Otra vez Yanacocha, exhibiendo su mugroso 'estudio independiente' trata de embaucar al pueblo con el cuento de que 'sus operaciones no son ninguna amenaza inmediata a la salud humana, a las especies vivas y que la amenaza más grande viene de la basura humana y animal' (Stratus Consulting Inc., 2004). La gente no puede ser engañada dos veces. Ellos se opusieron valientemente al ataque de la multinacional. Ellos bloquearon con eficacia la carretera por dos semanas para contener los intentos de Yanacocha de asumir control y perforar el Cerro Quillish. La multinacional tuvo su primer revés en Cajamarca. El ministerio de minas y Yanacocha más estudios 'independientes'. La multinacional se propone explorar Minas Congas, una zona hidráulica rica con 10 lagos y 3 ríos, así como Carachuco, Yanacocha Sur, Cuenca Porcon, Cerro San Cirilo, Negritos, e Ingatambo, todos con reservas probadas del oro. El pueblo de Cajamarca tambien pide la expulsión de otras compañías mineras tales como Sulliden Shahuindo y Algamarca en Cajatambo y Buenaventura en la aldea de Santa Cruz. Momentos difíciles le espera al pueblo. Pero el pueblo peruano tiene experiencia en combatir y resistir. Su meta es la de construir un nuevo estado para el futuro de nuestros niños.

Notas: 1. Efectos del mercurio a la salud humana; 2. ATSDR 2 Toxicológicos. Perfil-Mercurio; 3. El debilitamiento visual de trabajadores intoxicados con mercurio, de D.F. Ventura, A.L Sim y otros, toxicología del medio ambiente y de la farmacología, volumen 19, edición 3, mayo de 2005, pagina 523-529; 4. La función visual en los niños de 6 anhos, referente a los niveles del plomo y l mercurio, L. Altmann; Sveisson y otros, instituto médico de higiene ambiental en la universidad Dusselford, Alemania de Heinrich-Heine, publicada por Neurotoxicology y la teratología, Vo. 20, No. 1, pp. 9-17, 1998. 5. Varios informes del Frente de Defensa de Cajamarca, Cajamarca, Perú 6. Reuters, Lima, 11/2/05 7. El Herald de Miami, 5/3/05. 8. Humberto Campodonico, La Republica, 20/4/05.

ARGENPRESS, Internet, 8-6-05

http://www.biodiversidadla.org/content/view/full/16709

997

    





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