- Chile:
Según los ejecutivos, la principal tarea de Barrick Chile es optimizar el megaproyecto minero para venderlo

30 de Mayo de 2016

Minera Barrick Gold vende activos de su proyecto Pascua Lama

La matriz canadiense exige una rentabilidad de 15% al proyecto para que este se concrete. Por eso la iniciativa está en revisión total. Incluso de nombre.

- Barrick comenzó un proceso de venta de sus activos en Pascua Lama, los que comprenden camiones mineros, grúas y maquinarias, pero también algunos predios y propiedades, como un estadio de fútbol en Alto Peñuelas, La Serena.

La anunciada venta se realiza luego de que la iniciativa se suspendiera por razones ambientales en abril de 2013 y posteriormente se paralizaran todas las obras en Chile y Argentina por motivos económicos, en septiembre de 2015.

Esta determinación, según consigna El Mercurio, fue motivada principalmente por la brusca baja del precio del oro y la delicada situación financiera de Barrick, que en 2014 registró pérdidas por USD 2.910 millones, saldo en rojo que se mantuvo en 2015, llegando a USD 2.838 millones.

Debido a lo anterior, Pascua Lama enfrentó un severo ajuste. En un año, la dotación se ha reducido a la mitad, de poco más de 200 personas que estaban en la plantilla, hoy queda solo un centenar. En ese proceso la firma cerró este año la recién inaugurada oficina corporativa en Vallenar y alquiló el edificio, que era de su propiedad.

Por otro lado, Barrick reorganizó corporativamente su operación regional en Sudamérica, cuya sede estaba en Santiago, y se crearon las filiales Barrick Chile, Barrick Perú y Barrick Argentina. Los proyectos como Pascua Lama se desmantelaron como estructura autónoma, dependiendo, en este caso, de Barrick Chile.

Dentro de los cambios, la principal tarea de Barrick Chile es optimizar el megaproyecto minero, por ello en las oficinas centrales de Barrick en Toronto se definió que la iniciativa solo se hará si logra tener una tasa interna de retorno (TIR) de 15%. Solo en ese caso, los accionistas dispondrán del capital para construir la mina de oro.

Inicialmente, el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) autorizó la detención de actividades por dos años a solicitud de la propia empresa, hasta el 2017. Pero en la resolución respectiva, se menciona que “en razón que no existe certeza de la fecha en que la compañía Minera Nevada SpA (la sociedad titular de Pascua Lama) culminará el estudio de optimización del proyecto Pascua-Lama, esta podría solicitar prórroga”, la que podría extenderse por tres años más, hasta 2020.

La compañía actualmente se encuentra trabajando para lograr el proyecto optimizado en 2017, pero estiman que requieren más tiempo, por lo que no descartan prorrogar la paralización.

Según señala El Mercurio, personas vinculadas a la empresa minera han comentado que la revisión es total e incluso se evalúa un posible cambio de nombre, dado que Pascua Lama remite a un proyecto fallido.

En este escenario, lo que ha quedado claro es que este complejo minero no puede dejar de ser binacional, por las características geológicas y orográficas donde se emplaza. Un ejemplo: los principales depósitos están en Chile, pero en zonas muy empinadas donde es difícil hacer la planta de procesamiento, que al momento del cierre de la operación estaba muy próxima a finalizar su construcción en Argentina.

Sin embargo, ejecutivos de la industria minera plantean que el objetivo real de la “optimización” de Pascua Lama es contar con un proyecto que pueda ser vendido a otras compañías, ya que no sería el interés de los principales ejecutivos de Barrick en Canadá construirlo, dado los costos que ha tenido.

En Barrick rechazan esto y sostienen que si Pascua Lama logra hacerse se viabilizarán otros proyectos auríferos y el país se convertirá en una potencia del oro.

Mientras los ejecutivos de Barrick Chile intentan salvar Pascua Lama, la iniciativa enfrenta ante la Superintendencia de Medio Ambiente dos procesos sancionatorios, uno por denuncias de Greenpeace y otro de los agricultores del Valle del Huasco, por manejo de sus aguas e impacto en el ecosistema local. Las multas por ambos procesos se conocerían en los próximas semanas o meses.

En todo caso, ejecutivos que trabajan en esta firma comentan que ya se ha despejado uno de los principales problemas y el que más conmoción mediática ha provocado, como es el impacto de la faena en los glaciares de la alta cordillera. El año pasado, el Tribunal Ambiental falló que no hay evidencia de que hubiese habido afectación a glaciares de responsabilidad de Pascua Lama. Tal resolución no fue apelada por ninguna de las organizaciones que denunciaban a la compañía.

Pascua Lama siempre fue una iniciativa grandiosa en términos de inversión, pero polémica. Para Barrick era su proyecto emblema: además de consolidar su liderazgo como mayor productora de oro en el orbe, cuando operara situaría a la canadiense entre las compañías con menores costos del mundo.

Para poder implementarla, debido a su carácter binacional, Chile y Argentina suscribieron un tratado minero en 1997. La promesa era que Pascua Lama iba a ser la primera faena minera binacional en el mundo: en Chile se llama Pascua y Lama en Argentina.

Otro punto crítico del proyecto es su localización: se emplaza en la alta montaña, a 4.500 metros sobre el nivel del mar en la Región de Atacama, con lo cual su ejecución supone todo un desafío de ingeniería. Es la única mina de oro que está en un entorno así. Lo más parecido es la operación de Collahuasi, que es de cobre.

Esta ubicación suscitó la oposición de distintos grupos ambientalistas y agricultores, por el efecto de esta faena minera en los glaciares, como Toro 1 y Toro 2, y en el suministro de agua al valle del Huasco.

La inversión también era superlativa. La última cifra que se conoció fue de US$ 8.500 millones en 2013, de los cuales se alcanzaron a gastar unos US$ 4 mil millones antes de parar. Este incremento del gasto en capital ha generado mucha polémica en el mundo minero y entre los accionistas de Barrick -algunos de los cuales demandaron a la empresa-, porque inicialmente, en 2004, la iniciativa costaba US$ 1.450 millones.

Portal Minero

http://www.portalminero.com/display/NOT/2016/05/30/Barrick+vende+activos+de+Pascua+Lama

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