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Una firma canadiense intentará explotar una mina en Coruña

25 de Septiembre de 2011

En busca del oro gallego


El oro gallego está escondido. Estuvo siempre escondido pero hubo quien, a base de fuerza y empeño, consiguió dar con él o, mejor dicho, con parte de él. El resto sigue esperando a que algún avispado se aventure a extraerlo. Esa primera gran fiebre del oro ocurrió hace 2.000 años, cuando los romanos disponían de miles de manos esclavas con las que poder mover las montañas, como ocurrió con las Médulas -hoy en el Bierzo pero entonces pertenecientes a la provincia de Gallaecia-.

Plinio el Viejo ya hablaba en su 'Historia Natural' de la riqueza en oro de Las Médulas: "Las montañas de Hispania, que son mayormente áridas y estériles y no producen nada, por fuerza tenían que producir oro". También el griego Estrabón nos dejó escrito el método que usaban las mujeres indígenas allá por el año 7 antes de Cristo para obtener el oro; "los ríos arrastran el oro y las mujeres cavan. Y después de quitar las partes mas gruesas con una especie de cesto entretejido, lo lavan en bateas".

Curiosamente, este viejo sistema se utiliza aún hoy por los aficionados. De ello saben bastante los miembros del Club Español de Bateadores Aficionados, que hace pocos años encontraron pepitas de oro en Valdeorras.
Vista aérea de la zona donde están localizadas las vetas de oro.

El oro gallego

Cayo Plinio, otro importante procurador romano que administró algunas minas gallegas, aseguró que éstas llegaron en diferentes momentos a significar el 10% de los ingresos totales del imperio. Algunos estudiosos han calculado que sólo de las minas de las Médulas fueron extraídos 96.000 kilos de oro a lo largo de 250 años. Una cantidad que explicaría la importancia de Galicia en la extracción de oro y, sobre todo, la necesidad de los romanos de emplear a miles de esclavos para mover esas montañas.

Y a pesar de todo lo que se llevaron los romanos, lo cierto es que veinte siglos después aún hay oro en Galicia. Según la cámara minera, durante los últimos años el paulatino incremento en el precio de los metales ha puesto en marcha renovadas iniciativas para explotar algunos recursos que ya se conocían, como el wolframio o el oro.

Precisamente, e impulsada por los altos precios del oro en plena recesión -una onza se cotiza a 1.800 euros-, la empresa canadiense Edgewater Exploration Ltd., especializada en la compra y explotación de antiguas minas de oro, ha anunciado un proyecto de inversión en Galicia.

Siete vetas de oro

Esta empresa se ha hecho con los derechos de explotación de las minas de Corcoesto, en Cabanas de Bergantiños (A Coruña), por 90 años, y asegura que ha identificado siete importantes vetas de oro, con unas estimaciones que alcanzan el millón de onzas del metal precioso. La corporación indica que hay posibilidades de poner en marcha tanto una mina tradicional como una a cielo abierto.

Las zonas de Petón do Lobo, Pozo do Inglés e Cova Crea son las que tienen más potencial. Según los últimos sondeos realizados, se han detectado indicios muy factibles de presencia de oro. Por eso, en la actualidad, una decena de personas trabajan ya en las exploraciones de Corcoesto para cerciorarse de las posibilidades de éxito de la empresa, que aún no cuenta con los permisos de extracción de la Consellería de Medio Ambiente, aunque si de sondeos.

La empresa admite en un comunicado que mantuvo "encuentros con las autoridades locales de minas y Medio Ambiente y con el ayuntamiento para acelerar los permisos" de construcción de una rampa subterránea para acceder a la futura mina. Para diseñarla ya contrataron a la ingeniería CRN SANA, con oficinas en Madrid y Bilbao.

'Una gran oportunidad'

Su objetivo es "emplear a trabajadores del ayuntamiento" para las actividades de extracción del mineral. Una promesa que ha gustado, y mucho, en el ayuntamiento. Su alcalde, el 'popular' José Muíño, asegura que, de confirmarse las intenciones de la empresa canadiense, será una "gran oportunidad" para Cabana de Bergantiños y los ayuntamientos de la zona.

"Me comentaron que querían emplear a 100 personas, lo que supone una importante inyección económica para un ayuntamiento como el nuestro, de 5.000 habitantes, y en regresión demográfica", asegura en declaraciones a ELMUNDO.es. Muíño destaca que, si el proyecto funciona, la empresa realizará otras inversiones en la zona que relanzarán la economía del ayuntamiento. "Después del cierre de los talleres de costura por la externalización, esta puede ser una buena ocasión para que Cabana no se quede desierta", añade.

Pero primero hay que detectar las "buenas vetas" de oro. Por eso se ha iniciado la construcción de la rampa que servirá como un acceso futuro para la minería bajo tierra y "para explorar las profundidades de la mina", explica Edgewater.
Otras iniciativas

Este es uno de los tantos proyectos de búsqueda de oro que prueban suerte. La firma irlandesa Ormonde Mining tuvo mala suerte con sus dos proyectos gallegos: Tracia Oro (en Caldas de Reis) y Trives Oro (entre las provincias de Ourense y Lugo).

Tras cuatro años de prospecciones, los resultados fueron "no muy buenos", según informó en su momento el responsable de los sondeos, Fernando de la Fuente. Sin embargo, la empresa no "abandona la búsqueda" porque hay "indicios e interés".

Por Xurxo Salgado

http://www.elmundo.es/elmundo/2011/09/23/galicia/1316803798.html

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