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- Chile:
¿Nueva estrategia? La minera tramitará sus obras de protección de recursos hídricos

27 de Mayo de 2015

Barrick planea reingresar Pascua Lama a tramitación ambiental para tratar de cambiar su imagen


La nueva administración de Pascua Lama, proyecto minero controlado por la multinacional Barrick, decidió sacar adelante su proyecto, pero cumpliendo las reglas del juego ambiental, aseguraron altas fuentes de la compañía. ¿Cuál es la idea? Reducir los costos, pero marcando una diferencia en el trato con las comunidades y cuidando paso a paso su actuar. Para lograrlo, la compañía pretende dar un paso relevante en el corto plazo, que implica ingresar nuevamente al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) un segmento relevante del proyecto. Esto implicaría someter todas sus obras de manejo hídrico al escrutinio de los organismos públicos.

Esta decisión ya fue comunicada a los accionistas de la firma canadiense, añadiendo que podría concretarse a mediados de año, posiblemente en junio, aseguró una alta fuente de la minera.

Presentar nuevamente el proyecto a tramitación mediante un Estudio de Impacto Ambiental (EIA), podría tener fácilmente Pascua Lama dos años paralizada. Sin embargo, para la compañía esta nueva evaluación podría ser relevante para cambiar su imagen y obtener la aprobación de sus detractores.

Estas obras se suman a las que debe acreditar frente a la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) por manejos de caudal y protección de vegas, que mantiene paralizada las obras de la minera, que espera levantar una mina de oro y plata a rajo abierto, a más de 4 mil metros de altura en la frontera de Chile con Argentina.

Otro elemento relevante que se informó a los accionistas es que se mantendrán los costos a raya, ya que este año la empresa destinará entre US$ 170 millones y US$ 190 millones para el proyecto, lo que incluye cargos por cuidado, mantenimiento, los asociados al sistema de manejo de agua y para cumplir con las obligaciones de monitoreo hídrico y glaciares.

Celebrado como un triunfo

Otra "victoria" para Pascua Lama, y que alienta su retramitación, fue la sentencia del Tribunal Ambiental de Chile que dictaminó que Pascua Lama no ha dañado los glaciares en la zona del proyecto.

La demanda fue interpuesta por pequeños agricultores, ganaderos de la comuna de Alto del Carmen, y el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), alegando "una supuesta afectación o menoscabo significativo sólo respecto de los glaciares Toro 1, Toro 2 y Esperanza y, por extensión, a la cuenca del río El Toro, que es hacia donde escurren las aguas de dichos glaciares".

El "segundo tiempo de Pascua Lama" coincide con la renovación de su equipo, que busca a toda costa retomar el proyecto sorteando las barreras ambientales.

Para lograr la meta, la minera canadiense Barrick Gold nombró a Sergio Fuentes, ex vicepresidente de Proyectos de Codelco, como nuevo director ejecutivo. Un hombre con experiencia probada en ingeniería, optimización y construcción de proyectos mineros complejos, entre ellos operaciones a gran altura.

Según comentó Barrick en su página de inversionistas, "el nuevo equipo posee una fuerte cuota de liderazgo centrado en la reducción de costos, el cuidado y mantenimiento del proyecto".

Otra incorporación es René Muga, como gerente de asuntos corporativos de la minera. El nuevo vocero del proyecto también forma equipo con el director legal de la compañía, Francisco Charlín, y el gerente legal, Gonzalo Montes.

Otro pequeño ajuste que adoptó la empresa para litigar en la SMA, es contratar la asesoría del abogado ambiental Javier Vergara, quien es socio de Mario Galindo, emblemático abogado de HidroAysén y Bocamina.

Nuevo catastro

Mayores proyectos mineros en pausa


Según el último catastro del Consejo Minero, un total de US$46.878 millones en iniciativas mineras se encuentran en evaluación, o sea, luchando por sacar un permiso ambiental o suspendidas.

El proyecto nuevo de mayor cuantía es el propio Pascua Lama, por US$8.500 millones. Otro que recientemente fue visado por el Comité de Ministros, pero que cuenta con una serie de condiciones para su funcionamiento, es Cerro Casale, de Barrick y Kinross, por US$6.000 millones.

Otro proyecto menor, de US$100 millones, y cuyo permiso ambiental fue anulado, es "Los Pumas", sin embargo aún puede apelar al Tribunal Ambiental.

Según el catastro, dos proyectos que se encuentran en plena tramitación ambiental son Andina 244 y RT Súlfuros, ambos catalogados como estructurales por Codelco. El primero involucra una inversión de US$6.722 millones, y el segundo, US$5.400 millones.

Por Sergio Sáez F.
La Segunda

Fuente:
http://impresa.lasegunda.com/2015/05/27/A/2V2MSA44

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