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- Tanzania - Canadá:
La mayor minera de oro de Tanzania atrapada en escándalo de evasión de impuestos

05 de Abril de 2016

Tribunal dictaminó que filial de Barrick Gold evadió impuestos en Tanzania durante varios años


Un tribunal de Tanzania dictaminó que la filial africana de Barrick Gold Corp. está involucrada en un "sofisticado esquema de evasión de impuestos" para evitar el pago de más de 40 millones de dólares en impuestos corporativos.

El tribunal, presidido por un juez del Tribunal Supremo, dijo que la filial de la empresa con sede en Toronto no había pagado los impuestos corporativos en Tanzania desde 2010 hasta 2013, pese a que aún está entregando a sus accionistas más de US$ 400 millones en dividendos provenientes de sus ganancias por la extracción de oro en ese país de África oriental.

El tribunal ordenó a la empresa pagar US$ 41,25 millones en impuestos al gobierno de Tanzania.
La sentencia es la más reciente señal del creciente escrutinio de los arreglos fiscales de inversores extranjeros en todo el mundo, incluidas las empresas mineras de Canadá. Los documentos filtrados conocidos como los documentos de Panamá son otro ejemplo de la creciente controversia sobre supuesta evasión de impuestos.

La filial de la Barrick dijo que apelará al fallo acerca del impuesto ante la corte suprema de Tanzania, calificándolo de decisión "errada desde la base". Negó las acusaciones y dijo que solamente estaba cumpliendo los términos de su acuerdo de inversión con el gobierno de Tanzania.
La filial con sede en Londres, conocida anteriormente como African Barrick Gold (ABG) y ahora denominada Acacia Mining, es la empresa minera más grande de Tanzania y opera allí tres grandes minas de oro.

El Tribunal de Apelaciones de ingresos fiscales, en un fallo del 31 de marzo, señaló que la explicación de la empresa por su falta de pago de impuestos corporativos estaba "lejos de ser verosímil". Aceptó el argumento del gobierno de que las operaciones de la compañía estaban "dirigidas a la evasión de impuestos."
Se señaló que las tres minas de oro de la compañía en Tanzania eran su única fuente de ganancias para el pago de dividendos.

"En última instancia, el hecho de que ninguna de las filiales de ABG esté declarando alguna ganancia que podría proporcionar a su empresa matriz tales enormes utilidades netas suficientes para distribuir a sus accionistas durante cuatro años seguidos es lo que en nuestra respetuosa opinión constituye la prueba de un sofisticado esquema de evasión de impuestos", dijo el tribunal.

El fallo del tribunal ha provocado mucha publicidad en Tanzania, lo que aumenta la creciente preocupación por las mineras extranjeras. "Desde hace mucho tiempo se ha sospechado de que las empresas mineras son evasoras de impuestos, haciendo que el gobierno obtenga menos de su justa parte de los ingresos del sector", dijo el lunes un periódico de Tanzania, The Guardian.

Pero la filial de Barrick se ve a sí misma como la víctima de una comprensión errónea de sus acuerdos fiscales. Calcula que ha invertido alrededor de 3 mil millones de dólares en Tanzania y dice que el gobierno ha acordado que esta inversión se puede deducir de sus impuestos corporativos.
Cree que pasarán otros tres años antes de que sus obligaciones tributarias corporativas superen las restantes deducciones que hará de esas inversiones. Pero como un gesto de buena voluntad, el mes pasado acordó hacer un pago anticipado de US$ 20 millones en sus obligaciones tributarias corporativas futuras "para demostrar nuestro compromiso a Tanzania."
Dice que ha pagado un adicional de US$ 372 millones en otros impuestos y regalías en los últimos tres años.
"Acacia y sus filiales cumplen plenamente con todas las leyes internacionales y nacionales de impuestos y no han cometido ni nunca cometerán ningún tipo de fraude fiscal o evasión de impuestos", señaló el martes la empresa en respuesta a la decisión del tribunal.

Jamie Kneen, una investigadora de MiningWatch Canadá, organización de la sociedad civil con sede en Ottawa, dijo que muchos gobiernos de África se están convencido cada vez más de que los impuestos pagados por las empresas mineras son insuficientes.
"El sector minero en su conjunto ha estado crecientemente bajo el microscopio en todo el mundo, a medida que el público se da cuenta de lo poco que contribuye a las cuentas públicas a cambio de agotar los recursos no renovables y de dejar tras de sí masivas deudas públicas en salud y medio ambiente", agregó.
"Tanzania es uno de los muchos países en los que las exenciones de impuestos, los acuerdos ventajosos con las compañías mineras y la evasión de impuestos han sido objeto de intenso debate."

De hecho, Canadá ha prometido hacer frente a la evasión fiscal en el sector minero. En 2013, el gobierno federal se comprometió a ayudar a Tanzania y a otros países en desarrollo a mejorar sus sistemas de declaración y recolección de impuestos en los sectores de minería y energía.

Por Geoffrey York, Johannesburg
The Globe and Mail
5 de abril de 2016

(Traducido para el OLCA)

http://www.theglobeandmail.com/report-on-business/international-business/african-and-mideast-business/barrick-gold-subsidiary-evaded-tanzanian-taxes-tribunal-rules/article29533858/

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