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24 de Mayo de 2021

Antofagasta Minerals debe responsabilizarse de sus impactos: Corte Suprema falla a favor de comunidad de Caimanes



El 6 de mayo de 2020, la comunidad de Caimanes presenció por primera vez una nube tóxica sobre su territorio (1). Dicha nube provenía desde el Tranque de Relaves “El Mauro”, propiedad de Minera Los Pelambres de Antofagasta Minerals. Los habitantes del pueblo de Caimanes tomaron acciones para proteger su salud y su derecho a vivir en un ambiente libre de contaminación. Por lo que, interpusieron un recurso de protección contra Minera Los Pelambres. El principal argumento fue que la “nube tóxica, vulnera la integridad física de los recurrentes, así como su derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminación” (2). El 17 de mayo de 2021, la Corte Suprema de Chile, falló a favor de la comunidad y se deberá analizar e investigar la precedencia y toxicidad de la nube suspendida sobre el pueblo (3).

Han pasado 20 años desde el comienzo del conflicto entre la comunidad de Caimanes y Antofagasta Minerals. Sin embargo, no han existido avances para el bienestar de la población. Actualmente Antofagasta Minerals enfrenta tres casos en la justicia Chilena. El primero se refiere a la expansión del proyecto Infraestructura Complementaria (INCO), proyecto que no consideró a la comunidad de Caimanes en la participación ciudadana, siendo que el pueblo de Caimanes se encuentra en el área de influencia del proyecto. Esta causa se encuentra actualmente en la Corte Suprema de Santiago. Segundo, la comunidad presentó un recurso de apelación en el 16º Juzgado Civil de Santiago, por los daños psicosociales que enfrenta la comunidad, como consecuencia de las acciones de la empresa. Tercero, el fallo en cuestión sobre la nube tóxica en la Corte Suprema, el cual falló a favor de investigar la procedencia y composición de la nube.

La reunión anual de accionistas (AGM) de Antofagasta Minerals, se realiza todos los años en Londres, donde transan sus acciones. Este año se celebró el 12 de mayo, vía online. La organización London Mining Network, que trabaja por la justicia socioambiental, en solidaridad con las comunidades afectadas por el impacto extractivo, presentó las demandas de la comunidad de Caimanes en la AGM de Antofagasta Minerals. En esta instancia se levantaron preguntas sobre los tres procesos judiciales que la comunidad de Caimanes está enfrentando contra Minera Los Pelambres. Sin embargo, el presidente de Antofagasta Minerals, Jean-Paul Luksic, como es de costumbre, evadió las preguntas y respondió que existen miradas diferentes a lo que pasa en Caimanes (4). Las respuestas que entregó Luksic, sobre no considerar a la comunidad de Caimanes en el proceso de participación ciudadana, la nube tóxica que amenaza a la población o los daños psicosociales que experimentan las personas, fueron en el tono de que que existe una mirada diferente sobre lo que sucede en Caimanes, que ellos se rigen por las normas establecidas y que el diálogo con la comunidad ha sido fructífero.

Es relevante preguntarse, si el diálogo ha sido tan fructífero, como comenta Jean-Paul Luksic ¿Por qué la comunidad de Caimanes sigue presentando demandas en contra de Antofagasta Minerals para proteger su vida? ¿Por qué Antofagasta Minerals y su presidente Jean-Paul Luksic no se responsabilizan de los impactos de Minera Los Pelambres en el pueblo de Caimanes, siendo que existen estudios que verifican el daño psicosocial que enfrentan las personas?. ¿Por qué Antofagasta Minerals se excusa de que siguen la normativa ambiental, si los estudios sobre contaminación son presentados por ellos mismos o por empresas que ellos mismos contratan?. El fallo de la Corte Suprema es un fallo histórico, a favor de la comunidad de Caimanes. El pueblo de Caimanes ha presenciado y sufrido, directamente los impactos de Antofagasta Minerals y es hora de que la empresa se responsabilice por su desastre. Pero también es hora de que la justicia chilena no se haga la ciega por los impactos que sufren cientos de comunidades a nivel nacional por el impacto extractivo, que día a día nos seca y contamina.

Los resultados del plebiscito, que determinó a los representantes que van a redactar la nueva constitución en Chile, son una esperanza para la justicia socio-ambiental. La conformación actual del órgano, tiene una marcada tendencia por la justicia socioambiental. Las demandas por la protección de los territorios, el derecho al agua y la necesidad de avanzar hacia un sistema post-extractivista, son algunas de las banderas de lucha de quienes lideran este proceso. Se espera que la nueva constitución genere cambios estructurales que ayuden a avanzar hacia un sistema basado en el bien común, que reconozca los derechos de la naturaleza y el derecho a vivir en un ambiente realmente sano y libre de contaminación. Por lo que las regulaciones a las empresas extractivas, deben ser consideradas. Se espera que la nueva constitución genere una estructura que responsabilice y regula el actuar de empresas como Antofagasta Minerals.

London Mining Network

1. https://elsiglo.cl/2020/05/22/nube-toxica-de-minera-los-pelambres-ahoga-localidad-de-caimanes/

2. https://www.davidnoticias.cl/wp-content/uploads/2021/05/trm_4472511.pdf

3. https://www.davidnoticias.cl/corte-suprema-acoge-recurso-de-proteccion-de-habitantes-de-caimanes-contra-los-pelambres/

4. https://londonminingnetwork.org/2021/05/we-take-a-different-view-contradiction-and-evasion-at-the-tiny-agm-of-antofagasta-massive-mining-company/


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Antofagasta Minerals must take responsibility for its impacts.

Chilean Supreme Court rules in favour of the Caimanes Community

On 6 May 2020, for the first time, the Caimanes Community in Chile witnessed a toxic cloud over its territory (1). The toxic cloud comes from the “El Mauro” tailing dams, owned by Antofagasta Minerals’ Los Pelambres Mining. The inhabitants of Caimanes took actions to protect their health and to demand their right to live in an environment free of pollution (2). They therefore filed an appeal for protection against Los Pelambres Mining. The main argument of the appeal was “The toxic cloud violates the physical integrity of the people, as well as their right to live in a clean environment”. On 17 May 2021, the Chilean Supreme Court ruled in favour of the community, and as a consequence the State must analyse and investigate the cloud and its pollution over Caimanes (3).

The conflict between Caimanes and Antofagasta Minerals began at least ten years ago. However, there has been no progress for the well-being of the population. Currently, Antofagasta Minerals faces three judicial cases in the Chilean justice system. First, about the expansion of the Complementary Infrastructure project (INCO). The conflict is over the fact that the project did not consider the participation of the people of Caimanes even though theyare directly affected by it, because the town is in the mine’s area of influence. Currently, the appeal is in the Supreme Court. Second, the community filed an appeal in the 16th Tribunal of Santiago, about the psychological and social damages that the peoples are facing due to the impact of the mining operations. Third, the case about the toxic cloud in the Supreme Court: the decision of the Supreme Court has been that the State institutions must investigate where the cloud comes from, and they must analyse the composition of the cloud and whether the pollution is over the legal limit.

The Annual General Meeting (AGM) of Antofagasta plc (owner of Antofagasta Minerals) is held every year in London because the company trades its shares on the London Stock Exchange. This year, the AGM was held on 12 May, online. During the AGM, London Mining Network, an organization which works for social and environmental justice in solidarity with communities affected by mining companies based in London, raised the demands and questions from the Caimanes Community to Antofagasta Minerals. The main concerns of the Caimanes people are about the three judicial cases that the community took against Minera Los Pelambres. Despite the terrible impacts on the community and the importance of the three cases, the Chairman of Antofagasta plc, Jean-Paul Luksic, evaded the questions. As in previous years, he failed to answer the questions and instead stated that there are different perspectives on what is happening in Caimanes. His responses (4) to questions about the company’s failure to consider the Caimanes community in the process of citizen participation, the toxic cloud that threatens the population or the psychosocial damages that people experience, were along the lines that the company takes a different view on what is happening in Caimanes, that the company is governed by the established norms and that the dialogue with the community has been fruitful.

It is relevant to ask, if the dialogue has been so fruitful, as Jean-Paul Luksicsuggests, why does the Caimanes community continue to file lawsuits against Antofagasta Minerals to protect their lives? Why do Antofagasta Minerals and its president Jean-Paul Luksic not take responsibility for the impacts of Minera Los Pelambres in the town of Caimanes, since there are studies that verify the psychosocial damage that people face? Why do Antofagasta Minerals excuse themselves from following environmental regulations, given that the pollution studies are presented by themselves or by companies that they hire themselves?

The Supreme Court ruling is a historic ruling, in favour of the Caimanes community. The people of Caimanes have directly witnessed and suffered the impacts of Antofagasta Minerals and it is time for the company to take responsibility for these disastrous impacts. But it is also time that the Chilean justice system opens its eyes to the impacts suffered by hundreds of communities nationwide due to mining, which dries up and pollutes them every day.

The results of the recent plebiscite, which chose the representatives who will draft the new constitution in Chile, give hope for socio-environmental justice. The composition of the body has a marked tendency towards this. The demands for the protection of the territories, the right to water and the need to move towards a post-extractivist system are among the principal elements of the struggle of those who are leading this process. The new constitution is expected to generate structural changes that help move towards a system based on the common good, which recognizes the rights of nature and the right to live in a truly healthy and pollution-free environment. As for the regulations for extractive companies, they must be considered. The new constitution is expected to create a structure that more strictly regulates the actions of companies such as Antofagasta Minerals.

London Mining Network

1. https://elsiglo.cl/2020/05/22/nube-toxica-de-minera-los-pelambres-ahoga-localidad-de-caimanes/

2. https://www.davidnoticias.cl/wp-content/uploads/2021/05/trm_4472511.pdf

3. https://www.davidnoticias.cl/corte-suprema-acoge-recurso-de-proteccion-de-habitantes-de-caimanes-contra-los-pelambres/

4. https://londonminingnetwork.org/2021/05/we-take-a-different-view-contradiction-and-evasion-at-the-tiny-agm-of-antofagasta-massive-mining-company/

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