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- Chile - Canadá:

14 de Enero de 2023

Demanda colectiva contra Barrick Gold por dar falsas declaraciones medioambientales



(ledevoir.com) - En Quebec se autorizó una demanda colectiva contra la empresa minera Barrick Gold, que según los accionistas declaró falsamente que un proyecto minero en Sudamérica cumplía los requisitos medioambientales.

Por Stéphanie Marin - ledevoir.com
(Imagen: Trabajos de Barrick Gold en Valle del Huasco, via Wikicommons)

Las acciones de esta empresa perdieron valor cuando un tribunal de Chile ordenó la suspensión del proyecto en 2013, precisamente por incumplir las condiciones destinadas a proteger el medio ambiente, y unos meses después cuando la propia compañía decidió cesar las operaciones en el yacimiento por tiempo indefinido, según la sentencia de la Corte de Apelaciones.

Los accionistas alegan haber perdido dinero con su inversión.

La Corte de Apelaciones de Quebec dio luz verde a esta acción por daños y perjuicios, después de que a un inversor, Anas Nseir, se le denegara la autorización en el Tribunal Superior. La acción puede ahora ir a juicio.

El Sr. Nseir representará esta acción a nombre de todos los residentes de Quebec que compraron acciones de Barrick Gold entre el 26 de julio de 2012 y el 31 de octubre de 2013. La empresa y cuatro de sus directores y altos cargos están implicados.

Ninguno de los alegatos de esta demanda colectiva ha sido probado aún ante los tribunales.

Tratamiento del agua cerca de glaciares

El caso se refiere a la mina a cielo abierto Pascua-Lama, en una zona de los Andes entre Chile y Argentina. El proyecto, destinado a la extracción de oro y plata, además de otros minerales, es gestionado por Barrick Gold, con sede en Toronto.

Chile aprobó el multimillonario proyecto en 2006, pero con varias condiciones, una de las cuales era que antes de que pudiera llevarse a cabo cualquier actividad exploratoria, la empresa debía instalar un sistema de gestión del agua para minimizar el impacto sobre el medio ambiente, incluidos los glaciares cercanos, que alimentan el río Estrecho, según la sentencia de la Corte de Apelaciones. Las obras comenzaron en 2009 y, el 26 de julio de 2012, Barrick Gold comunicó que el sistema de gestión del agua estaba terminado y que habían comenzado sus actividades de despejar las rocas.

Puedo concluir con un mínimo de dudas que esta [prueba] apoya los alegatos del recurrente [Sr. Nseir] sobre el carácter engañoso de la declaración de Barrick del 26 de julio de 2012.
- La Corte de de Apelaciones


Posteriormente, la empresa experimentó contratiempos con su sistema de gestión del agua, así como litigios judiciales en Chile por incumplimiento de la normativa medioambiental. En abril de 2013, una orden judicial chilena obligó a la empresa a suspender sus actividades mineras.

El 30 de octubre de 2013, la empresa decidió suspender todas sus actividades en el emplazamiento del proyecto y emitió un aviso público al día siguiente.

Declaraciones engañosas

El Sr. Nseir inició la demanda colectiva alegando que Barrick Gold había afirmado falsamente que el proyecto Pascua-Lama cumplía la normativa medioambiental. Este discurso engañoso había tenido, según él, un efecto positivo en la cotización de las acciones, hasta que el mercado dio la noticia de que se habían incumplido las condiciones y el valor de las acciones cayó.

De este modo, reclama daños y perjuicios -por una cantidad aún no especificada- para cada uno de los inversores que, como él, han perdido dinero.

La minera sostiene que ha cumplido sus obligaciones legales de información y añade que, aunque el sistema de gestión del agua carecía de ciertos componentes, esto no afectó a su eficacia y cumplía las normas medioambientales.

La Corte de Apelaciones consideró que el recurso del Sr. Nseir tenía posibilidades de prosperar y no debía desestimarse en esta fase, ya que no era ni frívolo ni manifiestamente infundado.

“Puedo concluir con mínimas dudas que estas [pruebas] respaldan las alegaciones del recurrente [el señor Nseir] sobre el carácter engañoso de la declaración de Barrick del 26 de julio de 2012”, señala la resolución de la Corte de Apelaciones.

Así, se realizará un juicio completo antes de que un juez decida si Barrick Gold tendrá que pagar dinero a los accionistas.

Traducido para el OLCA

Fuente:
https://www.ledevoir.com/societe/justice/777817/barrick-gold-attaquee-pour-avoir-erronement-dit-respecter-les-normes-environnementales

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