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22 de Marzo de 2024

CAP invirtió más de US$300 millones en Huachipato: 10 veces más que en proyecto de tierras raras



El anuncio de cierre de Huachipato de Talcahuano ha traído una serie de reacciones, no solo en lo político y sindical, sino que también a nivel de expertos y efectos en el mercado.
De hecho, una vez anunciada la medida, es que las acciones del Grupo CAP registraron un alza de un 6%.

Por Edgardo Mora - Diario Concepción
Fotografía: Raphael Sierra P.

Un asunto que es analizado desde actores locales, y que se suma a una coyuntura que también involucra el hecho de que recientemente la empresa anunció su ingreso al proyecto de tierras raras en Penco. Además, el punto de que Huachipato era la empresa con más problemas dentro del holding.

Tierras raras y más

Según un estudio realizado por la Facultad de Ingeniería de la Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC), el cierre de Huachipato afectaría a alrededor de 88 mil personas en la Región.
El análisis realizado indica, según el sitio web de la universidad, que el empleo directo e indirecto de la usina asciende a más de 22.000 personas y el impacto de la suspensión afectaría a 88.000 personas, equivalente a un 8,9% de la población de la Provincia de Concepción.

Del mismo modo, el informe agrega que la firma se vincula con 1.090 Pymes, de las cuales 700 son chilenas y 350 de la Región del Biobío (con ventas que superan los US$339 millones por año).

Además, informa que según datos de la Municipalidad de Talcahuano, Huachipato paga $2.000 millones en patentes municipales, siendo el principal contribuyente local, pues representa el 10% del total.

Para Claudio Parés, doctor en Economía, académico de la Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas (Facea) de la Universidad de Concepción y subdirector del Informe Económico Regional (IER), señaló que “más allá de la suspensión de actividades por parte de Huachipato, la mantención de la sobretasa al acero chino fue visto con buenos ojos por los especuladores, que ya apostaban por un declive más rápido de la compañía. De hecho, tal como ha dicho el Presidente de la compañía, es una situación que se arrastra hace mucho tiempo y la caída será, seguramente, más paulatina de lo que esperaba el mercado”.

En cuanto al impacto en la Región, el subdirector del Informe Económico Regional (IER) planteó que “el cierre de la compañía recuerda el momento en que el Estado debió cerrar las minas del carbón. Fue un golpe duro para la zona, pero, a diferencia de aquella vez, Huachipato ha entregado muchas más herramientas a sus trabajadores y la comunidad como para plantear un nuevo comienzo”.

“Además, la zona en la que se ubica la empresa tiene más alternativas que la zona del carbón por lo que, aunque la compañía desaparezca, las personas y la comunidad deberían ser capaces de absorber el golpe en un periodo razonable. De la misma manera, los miles de empleos asociados a la acerera no se perderán de un día para otro y, en la medida que haya medidas de mitigación, el impacto será acotado”, agregó.

En tanto, el Dr. Pablo San Martín, vicedecano de la FACEA de la UCSC confirmó que “el grupo CAP está constituido por un conjunto de más de 20 empresas (…) las acciones de CAP se movieron al alza en la jornada previa producto de la noticia del cierre de operaciones de Huachipato”.

“Más allá de las importantes consideraciones e impacto social de Huachipato, el mercado percibe como buena noticia el cierre de sus operaciones. Esta empresa venía mostrando números rojos en los últimos periodos y ello daña los resultados del holding. Las empresas se mueven por consideraciones económicas, lamentable desde el punto de vista social, y bajo esta premisa, realizan desinversiones en negocios no rentables e inversiones en nuevos negocios, como puede ser el caso de las inversiones en Tierras Raras (Penco)”, agregó.

Alza en acciones de CAP

Javier Sepúlveda, seremi de Economía, requerido acerca de cómo se puede explicar el alza de 6% en el valor de las acciones de CAP S.A. tras el anuncio de cese indefinido de las operaciones de la siderúrgica, apuntó que “lo primero es entender que CAP S.A. es un holding con varias líneas de negocios y una de ellas es Huachipato. Este holding ha visto por más de una década estados de resultados negativos, es decir, anualmente tienen pérdidas económicas por su línea de negocios de Huachipato en que son ya 15 años en que se acarrea este problema estructural. Es un síntoma que obedece al modelo económico donde se expone a la industria nacional ante las condiciones que generan las grandes multinacionales”.

En relación a cómo es posible entender que se anuncien inversiones futuras en Tierras Raras (en Penco) o en Hidrógeno Verde, pero no en la usina, el jefe de la cartera de Economía en la zona dijo que “eso tiene que ver con la los intereses del grupo CAP en abrir oportunidades de negocios en otras áreas, lo que nos indica que han prevalecido nuevamente los intereses económicos financieros de inversionistas que no son del territorio y que no entienden la crisis que podría generar en el empleo y los aspectos sociales un cierre como este”.

Desde CAP

Consultados por Diario Concepción, desde CAP indicaron que han realizado importantes inversiones en Siderúrgica Huachipato en los últimos años. “La más reciente inversión ascendió a casi $300 millones de dólares y se realizó hace apenas seis meses a través de un aumento de capital. Asimismo, durante 2023 se efectuaron varias Inversiones relevantes, como el BLT Alto Horno 2, consistente en la Implementación del sistema de tope sin campanas en el Alto Horno 2, para mejorar desempeño y disminuir consumo de combustible; la Reparación intermedia Alto Horno 2; la Captación Secundaria empuje Planta de Coque y la Automatización Alto Horno 2, por un monto cercano a los $36 millones de dólares”.

Respecto a las iniciativas de hidrógeno verde y tierras raras, señalaron que “están relacionadas con una estrategia en la cual nos planteamos ser líderes en materiales críticos para la descarbonización”.

“En ese sentido, el proyecto de tierras raras es una iniciativa totalmente sostenible y que presenta una gran oportunidad para Penco, la Región del Biobío y para Chile. A esto se suma que seguiremos estudiando desde Siderúrgica Huachipato la factibilidad de la reducción directa de mineral de hierro utilizando hidrógeno verde por medio de una planta piloto”, detallaron también desde CAP.

En esta línea, es que fuentes CAP revelaron que en 2023 el aumento de capital efectuado para la usina de Talcahuano fue casi 10 veces mayor que lo anunciado para el proyecto de tierras raras.

Es que como lo dio a conocer este medio en su edición del 13 de marzo de este año, Grupo CAP y Aclara Resources anunciaron que llegaron a un acuerdo de asociación estratégica para la producción de tierras raras y productos de valor agregado. El primero invertirá US$ 29,1 millones en la adquisición del 20% de la filial de la canadiense en Chile.

De acuerdo con Rodrigo Díaz, gobernador regional de Biobío, el impacto económico del cierre de Huachipato podría significar una caída aproximada del 3% del Producto Interno Bruto Regional y en total, los sueldos de los trabajadores de la usina sumarían 70 millones de dólares.

Durante la tarde de este jueves, Molycop informó que el cierre de la siderúrgica local “obliga a recurrir a otros proveedores de calidad fuera de Chile”.

Fuente:
https://www.diarioconcepcion.cl/economia/2024/03/22/cap-invirtio-mas-de-us300-millones-en-huachipato-10-veces-mas-que-en-proyecto-de-tierras-raras.html

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